zondag 28 september 2008

Een stille vlam - Philip Kerr


Flaptekst:
1950. Privédetective Bernie Gunther is, met vele Duitse landgenoten, naar Buenos Aires uitgeweken, waar alleen de hoofdcommissaris van de politie zijn identiteit kent. Dan wordt een jong meisje vermoord onder gruwelijke omstandigheden, die verdacht veel lijken op een zaak waar Bernie aan werkte in Duitsland en die hij nooit wist op te lossen.
Het hoofd van de geheime politie vermoedt dat de moordenaar moet worden gezocht onder een van de duizenden ex-nazi’s die na 1945 in Argentinië zijn neergestreken. Wie anders dan Bernie Gunther kan hij vervolgens om hulp vragen? Maar in de zoektocht naar de dader komt Bernie meer te weten dan waar de Argentijnse geheime dienst op had gerekend.

Philip Kerr - Een stille vlam
Publicatiedatum: 2008
Originele titel: A Quiet Flame (2008)
Vertaling: Herman van der Ploeg
Uitgeverij: Boekerij
ISBN:  90-225-4879-1 / 363  p

BOB-score 4/5

Tango met de dood
Vorig jaar verscheen na een lange periode van stilte het vierde boek over privédetective Bernie Gunther met de titel De een van de ander. Het boek eindigt als Bernie samen met de nazi Eichman per boot op weg is naar Buenos Aires.
 Een stille vlam gaat verder op het moment dat de boot in 1950 arriveert in het door nazi’s overspoelde Argentinië. Het regerende echtpaar Juan en Evita Perron koopt met handenvol geld goodwill bij het volk, maar die strategie lijkt geen lang leven beschoren door de snel slinkende schatkist.
Kolonel Montalban van de geheime dienst kan Bernie motiveren om op zoek te gaan naar de vermiste dochter van een belangrijke bankier. Deze bankier is een vriend van de Perrons en hij kan mogelijk de geldkraan weer openzetten. Montalban stuurt aan op een onderzoek in de Duitse gemeenschap. Daar is eerder een vermist meisje teruggevonden. Ze had gruwelijke verminkingen die sterk deden denken aan onopgeloste moorden uit het Berlijn van 1932. Voormalig commissaris Bernie Gunther deed zelf nog onderzoek naar die moorden.
Wat volgt is een dans tussen twee steden, het Berlijn van 1932 waar de Weimar republiek zijn laatste stuiptrekkingen vertoont en het Buenos Aires van 1950 waar de machthebbers uit alle macht proberen de deksel op de beerput te houden. Het is een tango met de dood en de vraag is: hoelang duurt nog de muziek?
Dat de Britse schrijver Philip Kerr zich zeer gedegen heeft ingelezen in de Duitse geschiedenis is algemeen bekend. Het bewijs ervoor kan worden teruggevonden in de eerste vier boeken over Bernie Gunther. Uit onder andere het boek ’The Real Odessa’ van de Argentijnse journalist Uki Goni haalt Kerr informatie over het Argentinië van voor en na de Tweede Wereldoorlog. Een periode waarin grote hoeveelheden Joden worden vermoord als resultaat van een richtlijn uit 1938. Een verdwenen stukje geschiedenis. Kerr mixt van feiten en fictie een betoverend brouwsel. Dat zijn dorst nog niet is gelest blijkt uit de aankondiging dat Bernie Gunther zal terugkeren in een volgend boek dat zich zal afspelen op Cuba. Het Cuba waar begin jaren vijftig de revolutionair Fidel Castro in opstand komt tegen de dictator Batista. De tango wordt vervangen door de salsa en gelukkig duurt de muziek nog even voort.

Geen opmerkingen:

Een reactie plaatsen